Les Milwaukee Bucks sont les champions NBA 2020-21 et ont remporté le deuxième titre de l'histoire de la franchise. Au début de la saison, Milwaukee n'avait pas remporté de championnat depuis 49 ans, ce qui en faisait la cinquième franchise la plus longue en activité.

Emmenés par Kareem Abdul-Jabbar et Oscar Roberson, les Bucks ont remporté en 1971 le premier championnat d'une véritable équipe d'expansion dans le sport nord-américain (trois saisons). Les 66 victoires de Milwaukee pendant la saison régulière 1970-71 restent un record d'équipe.

Giannis Antetokounmpo Maillot,Au cours des trois dernières saisons, Giannis Antetokounmpo a obtenu deux fois les honneurs de joueur le plus utile de la saison régulière, a remporté le titre de joueur le plus utile des finales et a été nommé joueur défensif de l'année en 2019-20. Michael Jordan et Hakeem Olajuwon sont les seuls autres joueurs NBA à avoir obtenu ces trois distinctions au cours de leur carrière.

Avec le nouveau titre de Milwaukee maintenant assuré, réfléchissons à certains changements notables à travers la NBA depuis le premier parcours de championnat de la franchise.

1976 : Expansion de la ligue et fusion ABA/NBA

En 1974, les New Orleans Jazz ont été admis en NBA en tant qu'équipe d'expansion. L'arrière Pete Maravich, qui reste le meilleur marqueur de l'histoire du basket-ball de première division, a mené l'équipe avec 21,5 points par match lors de sa saison inaugurale.

Le 5 août 1976, la NBA a fusionné avec la ligue rivale ABA en absorbant les New York Nets, les San Antonio Spurs, les Denver Nuggets et les Indiana Pacers de cette dernière. Au total, entre l'expansion et la fusion, 13 franchises ont rejoint la NBA depuis le titre de Milwaukee en 1971.

1979 : Introduction de la ligne à 3 points

La ligue a d'abord expérimenté la ligne à 3 points sur une année, mais elle est devenue un élément essentiel de l'offensive depuis sa création. Les équipes ont réalisé 64 tirs à 3 points au cours de la saison 1979-80.

En avril dernier, les 96 tirs à 3 points de Stephen Curry ont établi un record NBA, celui du plus grand nombre de tirs par un joueur au cours d'un mois civil. Ses 2 832 tirs à 3 points ne sont devancés que par les 2 973 de Ray Allen pour le record de l'histoire de la ligue.

1984 : Kareem Abdul-Jabbar dépasse Wilt Chamberlain au classement des marqueurs.

Au cours de ses 20 ans de carrière, le Sky Hook d'Abdul-Jabbar s'est avéré très efficace pour lui permettre de se rapprocher du record de points de la Grande Ourse.

Le 5 avril 1984, Abdul-Jabbar a utilisé son tir breveté devant un public de Las Vegas pour atteindre 31 420 points en carrière. Son total de 37 387 points en carrière reste le record de la NBA. Il en va de même pour ses titres de meilleur joueur de la saison régulière (6) et ses participations aux All-Stars (19).

1992 : Team USA vise l'or olympique avec des joueurs professionnels

Pour la première fois dans l'histoire, la FIBA autorise les joueurs de la NBA à participer aux tournois olympiques après la médaille de bronze remportée par Team USA en 1988. Michael Jordan, Larry Bird et Magic Johnson font partie des 11 futurs joueurs du Hall of Fame qui ont mené l'équipe américaine vers l'or en 1992.

La Dream Team a battu ses adversaires avec une moyenne de 43,8 points par match. Son match le plus serré a été une victoire de 32 points sur la Croatie lors du match pour la médaille d'or.

1996 : La WNBA voit le jour

Le 24 avril 1996, le conseil d'administration de la NBA approuve le concept de la Women's National Basketball Association, qui commencera à jouer l'année suivante. Les huit équipes de la ligue sont réparties entre la Conférence orientale (Charlotte Sting, New York Liberty, Cleveland Rockers et Houston Comets) et la Conférence occidentale (Los Angeles Sparks, Phoenix Mercury, Sacramento Monarchs et Utah Starzz).

Houston a remporté les quatre premiers titres de la WNBA. Le quatrième titre du Seattle Storm, champion en 2020, place les Comets et les Minnesota Lynx à égalité pour le record de la ligue.

1998 : Fin de l'ère Jordan chez les Bulls

Grâce à l'emblématique but de Jordan en finale de 1998, Chicago remporte son deuxième triplé en huit ans, l'une des séries les plus dominantes de l'histoire de la NBA. Les six MVPs des finales et les 10 titres de marqueur de Jordan avec les Bulls restent des records de la NBA à ce jour.

La même année, Kobe Bryant est devenu le seul adolescent de l'histoire de la ligue à participer au All-Star Game. Ses 33 643 points en carrière ont dépassé Jordan pour le plus grand nombre de points marqués par un gardien et se classent actuellement au quatrième rang de tous les temps.

2002 : Les Lakers réalisent le 5e triplé de l'histoire de la ligue

Les Los Angeles Lakers de Bryant finissent par réaliser le cinquième et le plus récent triplé de l'histoire de la NBA. Shaquille O'Neal rejoint Jordan en tant que seuls joueurs à remporter trois titres consécutifs de MVP en finale. L'entraîneur principal Phil Jackson a terminé sa carrière avec le plus grand nombre de championnats.

Au cours de ces trois années, les Lakers ont mené la NBA en termes de pourcentage de victoire en saison régulière (0,736). Ce chiffre est passé à 0,776 en séries éliminatoires, avec notamment un score de 15-1 lors de la saison 2001.

Toujours en 2002, Lisa Leslie est devenue la première femme à smasher dans un match de la WNBA. Michelle Snow, Candace Parker, Sylvia Fowles, Brittney Griner et Elizabeth Cambage l'ont depuis rejointe.

2008 : L'équipe Redeem décroche l'or

Après avoir obtenu la médaille de bronze aux Jeux d'été de 2004, USA Basketball a revu son processus de sélection pour viser à nouveau l'or. L'entraîneur principal Mike Krzyzewski dirige une équipe composée de Kobe Bryant, MVP de la NBA en titre, et de 10 autres joueurs étoiles.

Dwyane Wade a mené l'équipe des Rédempteurs en termes de moyenne de points (16,0), l'équipe ayant battu ses adversaires par une moyenne de 27,8 points par match. Son âge moyen de 26,0 ans est le deuxième plus jeune parmi les sept équipes olympiques américaines formées avec des joueurs de la NBA depuis 1992.

2016 : LeBron et les Cavaliers surmontent un déficit de 3-1 contre des Warriors 73-9.

Menés par le tout premier MVP unanime de l'histoire de la ligue, les Warriors 2015-16 ont entamé la post-saison avec le meilleur bilan de l'histoire de la NBA (73-9). En fait, après avoir mis fin à 40 ans de disette de titres, Golden State est devenu la première équipe à éviter les défaites consécutives sur l'ensemble d'une saison régulière.

Après avoir comblé un déficit de 3-1 face à Oklahoma City en finale de la Conférence Ouest, les Warriors sont devenus la première équipe de l'histoire de la NBA à perdre une avance de 3-1 en finale de la NBA. LeBron James, MVP des finales, est devenu le premier joueur de l'histoire de la NBA à mener tous les joueurs d'une série de séries éliminatoires en termes de points, de rebonds, de passes, de blocs et d'interceptions.

2019 : Les Raptors de Toronto remportent le premier titre de l'histoire de l'équipe.

Golden State a rebondi en signant Kevin Durant et en remportant des titres consécutifs en 2017 et 2018. Les Raptors de Toronto, tout juste sortis de cinq participations consécutives aux playoffs, ont échangé le All-Star DeMar DeRozan contre le MVP des Finales Kawhi Leonard, qui a mené la franchise à son tout premier titre NBA.

Leonard a rejoint James (Heat, Cavaliers, Lakers) et Abdul-Jabbar (Lakers et Bucks) comme les seuls joueurs de la NBA à avoir remporté le titre de meilleur joueur des finales avec plusieurs franchises.